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  核心提示:在我们中学历史课本的叙事中,北美殖民地的黑奴贸易广为人知。然而,阿伯特·史密斯的《不自由的殖民者》(ColonistsinBondage)与斯科特·克里斯蒂安松的《部分人的自由:500年的美国监禁史》(WithLibertyForSome:500YearsofImprisonmentinAmerica)两本书却为我们揭示了历史全景的另一部分——白奴贸易的状况。

 
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  1779年建造的运输罪犯的“海王号” 资料图

  白人奴隶

 

  在北美大陆,从詹姆斯敦(最早的英国人定居地)的建立一直到美国独立,接近四分之三的外来者都不是自由人。在1680年的时候,只有不到5%的殖民地人口是非洲裔,奴隶的数量不到一万人;1684年,卡罗莱纳第一次引进了水稻种植,从此种植园对奴隶的需求开始激增。

 

  因为北美的劳动力严重缺乏,向北美源源不断地运送奴隶就成为一门极其重要而且利润丰厚的生意,从1619年第一批黑人奴隶被荷兰人带到詹姆斯敦开始,到1808年国际贩奴被禁止,北美与海外的奴隶贸易持续了将近两百年。移民而来的奴隶不仅仅包括黑人,还包括来自欧洲的白人。白人奴隶和黑人奴隶一样,对种植园经济发挥着重要作用:在南方,白人奴隶曾是早期种植园的支柱,直到18世纪,他们才逐渐被越来越多的黑人取代,而到19世纪,白人奴隶才彻底退出历史舞台。

 

  白人奴隶分为很多类型。有些人是贫穷的欧洲移民,因为无法支付漂洋过海的船票,因而签订了在北美殖民地当奴仆的卖身契,这种契约奴仆(indenturedservant)和奴隶一样是没有人身自由的;有些人则是非自愿的移民,他们通常是一些无家可归的流浪者,被一些称作幽灵(Spirits)的人绑架而来,也被迫成为了契约奴仆;另一些则是犯人和被关在监狱里的人,为了避免死刑的命运,选择了被运送往大洋彼岸。

 

  囚徒贸易

 

  运输囚犯的贸易要从英国名目繁多的刑罚说起。英国农业经济向商业贸易的转型过程中,贫富差距越来越大,犯罪率也日益增高,死刑成为了英国政府给各种各样的“重罪”(felonies)开出的药方。在17世纪,五花八门的“重罪”多达300种,闯入民宅或者金额大于一先令的偷窃都能把一个人送上绞刑架。

 

  不过,有两个可以逃脱死刑的方法:一是僧侣的特典(BenefitofClergy),如果这个罪犯能读一段圣经,那么他就能免于死刑(叫做“Callforthebook”),1705年的时候,国会取消了对阅读能力的要求,但是又新添了一个不能被僧侣的特典赦免的罪名清单(包括谋杀、入室抢劫和偷窃超过一先令等)。另一个方法是请求王室的特赦,通常来说,法官会递交一个他认为可以宽恕的犯人清单,有一半甚至更多的犯人能得到赦免。

 

  詹姆斯一世跨出了将罪犯运送往北美殖民地的第一步。在1614年的1月24日,他向枢密院下发了一道命令:“尽管我们的严法已经将许多重罪犯处以死刑,仍然有越来越多的罪犯产生,所以,我们现在必须要采取紧急的补救措施。”为了既能保证正义,又能展现慈悲,送那些犯人去北美殖民地改造就成为了顺理成章的决定,“在那里,对他们的惩罚能让他们活下来,并且为大英帝国创造财富。”在这道命令下达后不久,第一批17名罪犯被赦免,随后被托马斯·史密斯爵士的东印度公司送往海外。

 

  免于死刑的手段最后成为了囚徒贸易的障眼法,虽然法律规定政府无权驱逐或者强制运送犯人到海外,但是没有人规定犯人们不能“自愿”被运送出去。如果法庭对犯人说,“你可以得到王室赦免不用上绞刑架,只要你愿意答应被送到北美去”,那么法庭也没犯什么错。这样看起来,犯人保全了性命,国王展示了慈悲,皆大欢喜。所以,尽管可以被处以死刑的罪行犯人数量不断上升,被处决的人却越来越少。

 

  詹姆斯一世时期建立的赦免和运送犯人的制度,执行过程中还要经过首相的批准和其他部门的登记。到1655年,第一次附条件的赦免(conditionalpardon)出现了,在颁发给某个被指控犯了轻罪的罪犯赦免书的最后,出现了这样一个条款:将犯人尽快送往英国在海外的种植园,如果犯人拒绝或者在十年之内私自逃跑,那么这个赦免令就是无效的。附条件赦免在当时没有立即被采用,直到1661年,查理二世才正式使用这一赦免方式,并批准了至少73名重罪犯的附条件赦免。此后的1661年到1700年间,约有4500名罪犯持续不断地被运往了北美殖民地。

 

  1717年,英国国会通过了一项法案,授予了法庭直接将犯人转送出境的权力。这意味着大量犯下可以被僧侣特典宽恕的罪行的人,现在可以选择被送往北美的种植园做七年的奴隶,来代替鞭打或者烙手的肉刑。而犯下死罪的罪犯则可以在皇室的特赦下,签订14年的卖身契来保命。当然,任何擅自提前终止契约的人都会被处以绞刑。

 

  这一转型不仅意味着一种新的惩罚方式的诞生,只要法庭认为犯人适合被运往殖民地,就可以给后者处以“输送海外”的刑罚;这也意味着过去犯人只要念诵圣经就基本能逃脱一切惩罚的好日子结束了,更多的犯人将会成为种植园的劳动力。

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